nuevo

Es lo que algunos llamarían un punto de quiebre. Mañana vuelvo a Colombia después de haber estado poco más de una década por fuera del país. Me fuí como estudiante de cuarto semestre de física en la U. Nal.  y vuelvo como profesor asistente al departamento de física de la Universidad de los Andes.

Los retos inmediatos son tres. Primero, en enseñanza llevar a la práctica todo lo bueno que he visto en mis profesores de física y que he aprendido de amigos cercanos. Segundo, formar un grupo de estudiantes con la capacidad de investigar diferentes aspectos de formación de galaxias y cosmología. Tercero, crear un canal de comunicación con el público general que esté interesado en astronomía y astrofísica.

Pensando en todo eso, es una buena idea retomar este weblog a partir de ahora.

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Comunidad

Somos testigos de un cambio en cómo las sociedades se están relacionando con el poder educativo, económico y político. Las revueltas en Africa, Europa, América y Rusia han hecho evidente el crecimiento de presión sobre quienes ejercen su poder. Ya sea el profesor rector, el banquero o el ministro.

Un signo común que parece dejarse leer entre líneas en todo esto es el siguiente: no nos han dado lo que nos prometieron. Y esto, acá está el ejercico acrobático de esta entrada, es una muestra de lo que puede pasar con el crecimiento de una comunidad pequeña de académicos, como es el caso de astronomía.

En el caso colombiano, estimo que hay cerca de 100 estudiantes que pueden empezar anualmente a estudiar un pregrado con miras a dedicarse a la astronomía. Estimo que cerca de 20 empiezan una maestría al año y del orden de 5 empiezan su doctorado (casi siempre afuera de Colombia). La mayoría de los 100 estudiantes, entran atraídos por la investigación en el tema.

Pero hoy mismo, en promedio, solamente parece abrirse anualmente 1 puesto de trabajo de investigación en astronomía profesional en el país. Hoy, cuando parece haber un aumento de interés institucional sobre el tema en Colombia.  Pero esto es un fenómeno global, afuera de Colombia tampoco hay lugar para tantos astrónomos/astrofísicos profesionales. Creo que pasa lo mismo con filósofos, historiadores del arte o matemáticos.

¿Cómo vamos a mantener ese ritmo de crecimiento de 1 puesto de trabajo permanente en astronomía al año en Colombia? Eso ya parece un reto enorme. Pero la pregunta más importante parece ser la siguiente. ¿Cómo se le debe transmitir el mensaje al 99% de estudiantes de pregrado interesados en astronomía, para decirles que no hay lugar para ellos en la investigación? ¿Está claro para ellos que es así?

Este es uno de tantos debates que debería darse claramente en el próximo congreso colombiano de astronomía.

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El equipo del Nobel

Hace ya unos 10 días, menos de una semana después de mi llegada a Berkeley, anuncian que un profesor del departamento de física ganó el premio Nobel. Y lo más interesante (para mí) es que el premio se dió por un trabajo hecho en cosmología observacional. Un resultado que se publicó cuando yo estaba en el primer semestre de física en la Universidad, y que midió a partir de observaciones de supernovas la expansión acelerada del Universo.

El día del anuncio, llegando a la oficina, veo que a la una de la tarde habrá una charla del nuevo premiado. Por supuesto El Gran Pum estuvo presente en el auditorio. Y en la charla no estaba solamente el premiado, estaban unas siete personas más que hicieron parte del equipo de trabajo que hizo el descubrimiento. Tratando de resumir todas las cosas que el equipo mencionó, los puntos que más recuerdo son tres.

Primero. Cuando obtuvieron los resultados, que eran inesperados, todos estaban convencidos de algo: alguien cometió un error en alguna parte. Uno del equipo mencionó que de hecho habia encontrado errores en un pedazo de código que analizaba los datos. Pero lo que los convenció a ellos mismos del resultado es que el equipo competidor también había llegado a la misma conclusión. Lo recuerdo porque es el sentimiento constante cuando se publica casi cualquier cosa nueva: hay algo mal, seguro hay un error.

Segundo. El trabajo no hubiera sido posible sin la cooperación de diferentes expertos en áreas distintas. Algo que ha permeado hasta cierto punto las noticias sobre el tema. Observadores, diferentes tipos de teóricos y una variedad de astrofísicos expertos en diferentes aspectos de supernovas. Todos hicieron su parte. De hecho uno de ellos, profesor de astronomía también aquí en Berkeley, prestó sus servicios a los dos equipos de competidores. Es el único autor que aparece en los dos papers que anuncian el resultado. Tal vez si se hubiera quedado colaborando sólo con el equipo de Berkeley, habría compartido los premios que han recibido por el descubrimiento.

Tercero. Un punto que no se menciona en los medios, pero que nos preocupa en general a todos los que estamos en la carrera académica. Preguntó una estudiante de doctorado en astronomía si el descubrimiento que habían hecho, les requirió sacrificar la vida personal de toda la gente en el equipo. ¿Hubo un sacrificio de todo a cambio de hacer ciencia? La respuesta de varios fue que no. Pero yo todavía sigo sin creerles.

Perlmutter

El nuevo premio Nobel hablando en el departamento de física de Berkeley.

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Y así marcha la cosa!

En un año pasan gran cantidad de cosas,  así como Jaime esta cerrando una etapa y armando maletas para iniciar otra, dos meses atrás yo inicie la mayor aventura de mi vida!

El pasado 15 de Julio del 2011 nació mi hijo Samuel, es la mayor alegría de mi vida y aunque las noches de observación me hacen falta no cambio por nada los pañales y los juguetes. Mi novio y yo estamos felices y tratando de repartir el tiempo entre ser papás y estudiantes de Astronomía, cosa difícil pero satisfactoria cuando piensas que las  luchas ya no son solo por ti.

En la universidad empece el tercer semestre y por ahora todo marcha muy bien, esperemos que siga así y con la ilusión de que Jaime ingrese como profesor a la universidad ya que tendría a alguien con quien trabajar en lo que me gusta y lo mas importante que tendría el tiempo disponible para hacerlo… es más Jaime por que no iniciar un grupo si te ganas la plaza de profesor en la U? que opinas?!

Por último les dejo unas fotos de Samuel:

 

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de nuevo

Laura

Hace un año empezamos este weblog con Laura y Danilo. Nos vimos hace dos semanas en la Universidad de Antioquia y decidimos que era tiempo de volver a escribir. Y para empezar, nada mejor que ponerse al día en lo que ha estado pasando en la vida de cada uno, y lo que está por venir.

Yo, sigo en Berlín, planeando mi viaje a Berkeley a finales de septiembre. Voy a estar allá por un año de postdoc. Han sido meses de terminar proyectos en el Instituto, devolver el apartamento que arrendaba, botar, vender y regalar cosas. Todo con la dosis adecuada de miedo que da dejar el lugar donde se ha vivido por los últimos 4 años. Además de estar dando el salto a mudarme al otro lado del atlántico.

Antes de terminar el 2011 viene otra cosa importante para mí. Voy a estar buscando trabajo en Universidades colombianas. Quiero seguir haciendo todo lo que me gusta en astronomía, pero ya a nivel de profesor asistente en alguna universidad. Puede que las puertas se abran en Colombia para que trabaje allá, pero eso solamente lo sabré en algunos meses.

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SEGUNDO ROUND

Despues de unas merecidas vacaciones, descanso y momentos familiares me preparo para el segundo semestre, debo decir que este primer semestre me dejo un buen balance y lo mas importante me dio luces sobre que quiero profundizar.
Es hora de iniciar nuevamente, nuevos profesores, nuevos compañeros, nuevos temas y lo más importante nuevos conocimientos, que a medida que pasa el tiempo me doy cuenta cuan importantes son para saber que es lo que te gusta, que es lo que te desagrada, o que es lo que no te interesa.
Junto a un nuevo semestre vienen nuevos afanes, nuevas angustias y otras largas jornadas de estudio, pero asi es esto, si no que lo digan los que ya han pasado por esto, aunque la verdad es mas la emosión por estar nuevamente aqui en la universidad, ya que es la oportunidad perfecta para iniciar proyectos, mis primeros proyectos, asi que hace aun más emosionante la experiencia, y continuar los ya establecidos anteriormente.
como dicen por ahi: año nuevo, vida nueva…
solo queda esperar y ver que oportunidades se presentan y aprovechalas.

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fellow

Hace ya casi dos meses había escrito sobre mi visita a Berkeley. En ese momento estaba esperando la respuesta sobre una posible beca para poder ir a UC Berkeley de postdoc por dos años. El 31 de diciembre recibí la respuesta positiva. Un comité de la Unión Astronómica Internacional decidió ofrecerme la beca de la Peter and Patricia Gruber Foundation para el año 2011. Acepté inmediatamente, y ese 31 celebré como se debía el año nuevo.

Ahora estoy contento y tranquilo. Contento por poder ir a Berkeley. Tranquilo por haber encontrado tan pronto un nueva posición postdoctoral, y poder dedicarme a trabajar en mis proyectos sin pensar en tener que postularme a otros trabajos. Y eso es lo que queda por ahora, seguir trabajando y preparando al mismo tiempo la mudanza. Y si hacer planes fuera posible, lo que me gustaría sería volver a Colombia después de la estadía en Berkeley.

Vienen más viajes de trabajo este año. En marzo vamos a Hawaii y en algún momento de abril o mayo a Medellín para seguir trabajando con la gente de la Universidad de Antioquia en el proyecto financiado por el DAAD. En su momento, como ya es costumbre, habrá fotos y comentarios.

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